吾家有女初长成:究竟多早发育会被称为「性早熟」?

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  • 日期(2020-06-25)

在儿童内分泌科门诊,因女孩性早熟而就医的个案与日俱增。家长们最常出现的主诉是:「医师,我的女儿胸部摸到硬块!」、「我女儿说她胸部会痛!」、「我女儿好像来月经了!」。一部分的孩子,是正处青春期发育阶段的正常表现;一部分的孩子,是因为「性早熟」。

究竟女孩子多早发育,称为性早熟呢?国人女孩八岁以前,男孩九岁以前出现第二性徵,即符合性早熟之定义。第二性徵包含女孩乳房发育、阴毛发育以及月经来潮;男孩则是睪丸、阴茎与阴毛发育。随着营养摄取充足甚至过盛、食品安全问题以及环境荷尔蒙等因素之影响,全世界人类青春期之启动时间普遍皆有年轻化之趋势。在美国甚至下修性早熟之定义至女孩七岁,男孩八岁以前发育。非裔族群甚至下修至女孩六岁,男孩七岁以前发育。

青春期的开始,起源于上游之下视丘促性腺释放激素之释放,影响中游之脑下垂体前叶分泌黄体素以及滤泡刺激激素,经血液循环,最后来到下游之性腺,即卵巢与睪丸,促进卵巢与睪丸之成熟与发育,製造雄性激素与雌激素,进而表现出所谓的第二性徵。在这整个工厂生产链中,任何一个环节出了差错,都有可能导致青春期发育之异常。

评估孩子是否有性早熟,我们会了解详细的病史,包含出生史(是否早产,是否为低出生体重儿,妈妈怀孕过程是否有服用特殊药物),家族史(父母亲身高、父母亲青春期发育之年龄、兄弟姊妹之青春期发育状况、以及其它家族病史),是否有涂抹或服用含雌激素之药物、食物、化妆品、药膏(如避孕药、精油、化妆品等),是否长期大量接触塑化剂,饮食习惯(是否常吃家禽类皮肤、内脏脂肪、鸡精、油炸食品或反季节生产之蔬果)。是否有腹痛、噁心、呕吐、头痛、倦怠、视野受限、多喝、多尿等症状。

身体理学检查的部分,会评估孩童之身高、体重、身体质量指数,看是否有过高、过矮,过轻或过胖,检查女孩之胸部、阴部,男孩之阴茎、睪丸,及阴毛发育以评估第二性徵进展之程度。若经评估有安排进一步检查之需要,可能安排的项目包含「骨龄检查」(看骨龄是否超前生理年龄),「超音波检查」(评估子宫、卵巢发育之状态,以及其他腹腔内器官如肝脏、肾上腺是否有病灶),「血液荷尔蒙检验」(如甲状腺功能、泌乳激素、黄体激素、滤泡刺激激素、雌激素等),若高度怀疑中枢性性早熟,将进一步安排「性释素刺激测验」,甚至脑部核磁共振检查,以评估是否有下视丘、脑下垂体部位之病灶。

大部分女孩之性早熟属于「中枢性性早熟」,当中真的有脑部病变者佔少数(如脑垂体下视丘处之肿瘤),大部分属于特发性中枢性性早熟。其它原因还有单纯性乳房发育、单纯性阴毛发育、单纯性月经来潮,「周边性性早熟」(如卵巢肿瘤、先天性肾上腺增生等)。后续的追蹤与治疗取决于性早熟之原因,病理因素造成者需治疗根本问题,如手术摘除肿瘤,化学治疗,放射线治疗,特殊药物治疗等。若属于特发性中枢性性早熟,则需要定期追蹤。

家长们对于性早熟最大的顾虑之一便是影响未来之成人身高。性早熟会造成骨龄超前,生长板提前闭合,最终造成将来成人身高大打折扣。若预估身高极不理想或年纪太小初经即至,有处理生理期之不便时,经儿童内分泌科医师评估适应症后,可考虑接受皮下性释素同族体(俗称「退早熟针」)之治疗,来抑制青春期的快速进展,并延缓骨龄的快速成熟,挽救逐渐下修的成人身高。

除了造成月经提前以及成人身高不理想之外,性早熟的孩子,将来还会有较高的机会罹患肥胖、第二型糖尿病、高血压、缺血性心脏病、中风,以及跟女性荷尔蒙相关之癌症,如乳癌与子宫内膜癌。

其实,只要父母亲多留意,不难发现孩子已悄悄进入青春期。除了早期发现,早期接受检查与适当治疗,良好的日常生活习惯、正确的卫生健康教育与心理建设也不容小觑!

无论是否性早熟,都应从小让孩子养成良好的生活习惯,包含饮食、运动与作息:

1、充足、高品质的睡眠

生长激素的分泌在夜间睡眠时达到高峰,因此,充足的睡眠可使生理正常分泌之生长激素发挥最大的效用。建议儿童每天夜晚应至少睡足八个小时,每天最晚十点应就寝。另外,睡眠时应尽量减少光线刺激,光线刺激将影响大脑松果体分泌退黑激素,进而影响生长激素之分泌与作用。

2、规律运动:有效的运动

运动可以刺激生长激素分泌;建议每週至少三次,每次至少三十分钟之有氧运动。

3、健康均衡之饮食

生长发育期应着重五大类食物之均衡摄取,减少速食、油炸、精製加工食品,避免甜点与含糖饮料之摄取(高血糖会抑制生长激素之分泌),切勿任意服用坊间之转骨偏方。避免用塑胶容器盛装食物(特别是热食),或接触塑胶製品。尽量摄取当季、盛产之蔬果。